从坂上之云看到的,西方为啥获胜

日本的明治维新是全盘西化,是黑船事件后认识到不开化就会灭亡的事实,老老实实做学生向西方列强学习文化,制度,技术等一切现代文明。而我们的戊戌变法是只学技术不学其他,骨子里有着对西方文化深深的鄙夷,认为是奇技淫巧,坐井观天,盲目自信,拉不下天朝上邦的架子,从甲午海战的过程可以看到,这不是武器装备技术的失败,而是制度,文化的失败,是农业文明败于工业文明的必然结果,把整个俄罗斯舰队都给丁汝昌指挥也不会挽回败局。

刚买了《杀戮与文化》的时候,虽然看完了,但是自己的脑子里还是一头雾水,所以在这个暑假决定重新看一遍果然有了新东西。

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1、文化的胜利

娱乐,杀戮与文化最开始的一章《西方为何获胜》里讲到,西方获胜的根本原因在于西方的文化。有意思的是作者从一个很特殊的角度去看到这个问题,因为很多人理解西方强大是因为科学的兴起,导致了在武器方面的绝对领先。虽然作者也不否认这方面的因素,甚至其中一章就是写关于因为技术先进带来的优势。但是他认为这不是主要的,甚至技术先进也是因为文化的原因。而作者从为什么是西方的军事传统被其他文化学习,而西方军队很少学习其他文化,为什么事西方人总能以少胜多,而其他非西方民族对西方人时总是做不到,而且是从古至今都是如此。所以他认为一定有一种文化的因素导致了西方的胜利,他不同于基因和自然环境。因为西方人并没有更加勇敢和强壮,自然环境并没有和其他文明有很大的不同。甚至同一片土地,再被西方人统治之后变得更加繁荣,这不仅仅是在近代西方殖民时期,在托勒密王朝统治下的埃及比此前埃及人自己的治理得更加繁荣。与此同时哪怕在这些统治者、殖民者退出之后人燃油很多的西方制度留在了当地。这就是文化的胜利。

2、文化解释胜利,谁来解释文化

当然这个解释有一个巨大的问题就是:用什么来解释这种独特文化的产生呢?这就是我第一次读的时候最困惑我的问题,因为一个本身需要解释的东西是不可以用来解释其他的问题的。而且作者也一直没有解释这个问题,而是把文化当成了一个默认的前提假设。但是文化的形成不是一蹴而就的,所以这个问题一定要有个解释。

3、我的理解

在我重新阅读这本书的时候有一个巨大的不同,就是我已经学习了大量经济学的内容,所以如果从经济学的角度重新解读,发现很多地方通畅了许多。作者认为这种独特的文化起源于古希腊,而古希腊是这个什么地方呢,周围都是不怀好意的邻居,而且耕地面积少,没有可以行船的河流,缺乏自然资源,仅仅有一些金属和木材储量。作者从很多的侧面否定这些因素对于胜利的影响,而是转而论证文化的作用。但是我觉得正是这些因素导致了古希腊独特的文化产生。

首先要知道文化的本质作用是降低社会运行的成本,最开始可能是一种制度,都来人们用着用着就成了约定俗成的文化。而其中最关键的就是私有产权的保护,在其他文明当中,对私有产权的保护的制度都没有古希腊的优秀。而产权不明确的后果就可以参看一些公地悲剧,想想各个大学里贴广告的那面墙,如果没有不是经常看着,你贴的内容很快就被其他的信息淹没,而专门站在那里看着是不产生任何效益的,这就是浪费。因为古希腊地区本来物产贫瘠,经不起这样的浪费,所以他就产生了能够最大程度降低浪费的制度。而这个制度却带了额外的好处,如果从这个角度看后面的很多场战争的因素都可以解释了。

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