联合发射联盟调整,联合发射联盟表示不会放弃中型火箭发射市场

美国联合发射联盟1月29日宣布,为了使“德尔它”2火箭在充满挑战的市场中更具成本效益优势,决定调整“德尔它”2项目。迄今为止,“德尔它”2火箭的任务成功记录为连续78次成功发射,是美国航天发射工业史中的最佳纪录之一。2009年起,“德尔它”2火箭所处的中型运载火箭市场的发射量将下降。美国空军gps计划在2008年末将使用“德尔它”2火箭执行最后一次发射任务,NASA的科学任务也减少了。过去15年来,这两个用户都是“德尔它”2火箭的重要客户。联合发射联盟总裁兼首席执行官说,联合发射联盟不会因为市场的缩小而撤销“德尔它”2项目,而是打算在较低发射量的情况下更高效地运营,以便在市场复苏之后,能够继续提供高可靠性和在价格方面有竞争力的运载火箭来满足市场需求。项目调整工作的重点是在未来几年内继续保持100%的任务成功率,同时减少项目设施建设并充分发挥联合发射联盟中“德尔它”项目和“宇宙神”项目的联手优势。联合发射联盟将继续为美国政府客户提供“德尔它”2火箭,而且波音发射服务公司也将继续向商业公司销售“德尔它”2火箭,到2010年计划执行16次发射任务。作为新规划的一部分,联合发射联盟任命
Rick
Navarro担任“德尔它”2项目经理,他将负责贯彻项目调整,执行繁忙的2008年度发射任务,以及确保联合发射联盟在未来保持在中型发射市场中的前沿位置。2008年对“德尔它”2火箭而言是繁忙的一年,共有8次发射任务,用户包括美国空军、NASA和商业客户。2008年度首次发射任务目前定于3月13日从卡纳维拉尔角空军基地发射一颗GPS卫星。

【据美国航天网站近日报道】美国联合发射联盟高级管理人员6月25日表示,ULA公司拥有足够多的“德尔它”-2火箭,能满足美国航空航天局直至2015年的需求。他同时表示,公司将于2012年决定是否重新开始生产这种可靠、但价格昂贵的运载火箭。

近年来NASA一直是
“德尔它”-2火箭的两大用户之一。美国空军从1989年开始使用“德尔它”-2火箭执行发射,主要用于发射gps导航卫星。2008年年底,“德尔它”-2火箭将发射最后一颗当代GPS卫星,这意味着ULA长期以来的中型运载火箭合同即将终结。

NASA在2007年进行的一次国内火箭供应商调查研究,发现“德尔它”-2火箭的发射价格一直控制在8000万美元左右,一旦美国空军放弃使用ULA公司的“宇宙神”-5和“德尔它”-4火箭发射新代GPS卫星,可能导致“德尔它”-2火箭发射价格的上扬。NASA的研究报告建议,空军应逐步停止使用“德尔它”-2火箭,改用“宇宙神”-5或“德尔它”-4发射更多载荷,直到更经济适用的中型运载火箭出现。

ULA公司负责人拒绝透露“德尔它”-2火箭的定价。他同时表示,公司正在想办法降低“德尔它”-2火箭的发射价格,并计划研发“宇宙神”-5或“德尔它”-4火箭的低功率、低成本的衍生型号。到2012年,如果NASA和其他潜在用户预测2015年之后每年将需要8-10次中型火箭的发射任务,那么ULA公司可能会重新生产“德尔它”-2火箭。但是如果预测每年仅有4-7次发射任务,ULA可能寻求使用另一种载具满足市场需求,这种新型载具将结合“宇宙神”-5或“德尔它”-4火箭的核心助推器与低成本的新型火箭上面级。

澳门英皇赌登入,ULA公司负责人认为,中型运载火箭发射市场在未来几年还将极具竞争力。他同时表示,ULA公司不打算放弃盘踞数十年的中型火箭发射市场,不会将市场让给轨道科学公司和SpaceX公司的新型火箭。

SpaceX公司和轨道科学公司都通过NASA的商业轨道运输服务项目获得经济支持。轨道科学公司表示,他们正在准备投资2亿美元研发“金牛座”-2中型火箭,该火箭计划在2010年12月进行首次发射。轨道科学公司还计划以较低的价格提供“德尔它”-2级别的发射能力,每次发射的价格约0.65亿美元。

SpaceX公司“猎鹰”-9火箭的定价可能低于“金牛座”-2火箭。SpaceX公司表示,“猎鹰”-9的定价在3675万美元到5775万美元之间,价格浮动情况要依据有效载荷的大小和目的轨道而定。SpaceX公司的可复用“龙”太空舱的价格在0.8亿美元到1亿美元之间。

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